Zum Rücktritt von Patrick Cote

Wenn der ehemalige Weltmeister im Weltergewicht, Georges St-Pierre, der einflussreichste Mixed-Martial-Arts-Kämpfer aus Kanada ist, dann kommt hinter ihm direkt Patrick Cote – daran besteht kein Zweifel. Auch wenn er in der UFC nie den Weltmeistertitel gewann, bedeutet es dem Mann aus Quebec – der nach seinem Kampf bei UFC 210 gegen Thiago Alves seinen Rücktritt ankündigte – mindestens genauso viel, dass er sich im Laufe seiner fünfzehn Jahre langen Profi-Karriere den Respekt der Fans und seiner Kollegen erkämpft hat.

Bei UFC 210 verließ Cote das Octagon nicht als Sieger, aber bei seinem 35. Auftritt als Profi bekam er das, was er immer wollte: einen richtigen Kampf. Es ging hin und her, Cote und sein Gegner bekriegten sich bis aufs Letzte und am Ende, als alles vorbei war, lächelten sie und umarmten sich.

Diese Momente hielten Cote bis zum Alter von 37 Jahren in diesem Sport – viel länger als er hätte kämpfen „müssen“.

„Ich kämpfe, weil ich es will und nicht weil ich es muss“, sagte er im vergangenen Juni vor seinem Kampf gegen Donald Cerrone. „Für mich ist das zehnmal leichter. Ich genieße den Moment und ich empfinde immer noch Leidenschaft für diesen Sport. Ich habe Spaß und bin nicht gestresst. Auf meinen Schultern lastet nicht der Druck, gewinnen zu müssen, um die Miete zu bezahlen. Ich habe ein schönes Leben. Ich habe aufgehört, mir um alles Sorgen zu machen und genieße es einfach.“

Cote arbeitet für das kanadische Fernsehen als Kommentator und besitzt zudem eine Immobilienfirma. Der Familienvater kämpfte in den letzten Jahren nur noch, weil er das Kämpfen liebt – und das führte zu seinem besten Lauf in der UFC. Er wechselte vom Mittelgewicht ins Weltergewicht und gewann fünf von sechs Kämpfen, ehe er Cerrone und Alves unterlag. Es war eine unerwartete Feel-Good-Story, aber eine, die sich der hartnäckige Kanadier redlich verdient hat.

Nehmt nur mal sein UFC-Debüt als Beispiel. In Kanada war er in fünf Kämpfen ungeschlagen, im Oktober 2004 sollte er bei UFC 50 gegen Marvin Eastman antreten. Einer der Hauptkämpfer, Guy Mezger, musste aus medizinischen Gründen absagen. Cote wurde mit vier Tagen Vorbereitungszeit angeboten, gegen den damaligen Weltmeister im Halbschwergewicht, den dominanten Tito Ortiz, zu kämpfen. Cote nahm an.

„Ich war wahrscheinlich der Letzte, den sie gefragt haben, ob er gegen Tito Ortiz ran will“, sagte er 2014. „Sie haben wahrscheinlich jeden anderen Kämpfer der Veranstaltung gefragt und danach jeden anderen Kämpfer in der UFC. Ich war wohl ihre letzte Chance und ich sagte nur: ‚Warum nicht?‘ Vier Tage später bestritt ich mein UFC-Debüt im Hauptkampf einer Veranstaltung gegen einen Mann, dessen Bild der Screensaver auf meinem Computer war – und der mich umbringen wollte.“

Cote verlor gegen Ortiz, aber er klingelte den Weltmeister in der ersten Runde an und ging mit ihm über die volle Distanz. Kurz gesagt: Er hinterließ einen bleibenden Eindruck. Allerdings verlor er auch seine nächsten beiden UFC-Kämpfe.

2006 erhielt er eine zweite Chance und schaffte es bei der Comeback-Staffel von „The Ultimate Fighter“ bis ins Finale, wo Travis Lutter ihn dann zur Aufgabe zwang.

Bei UFC 67 feierte er im Jahr 2007 gegen Scott Smith seinen ersten Sieg im Octagon. Danach gewann er drei weitere Male – und verdiente sich damit eine Titelchance gegen Anderson Silva, den Weltmeister im Mittelgewicht. Cote machte keine schlechte Figur, bis er sich in der dritten Runde eine Knieverletzung zuzog.

Zwei Jahre später kehrte er zurück, verlor zwei weitere Kämpfe und wurde entlassen.

„Das war eine harte Zeit“, sagte er 2014. „Drei Monate lang bin ich überhaupt nicht im Gym gewesen. Als ich wieder hinging, wollte ich herausfinden, ob in mir noch ein Feuer brennt. Die Flamme kam wieder. Ich wollte es noch einmal versuchen. Ich liebe diesen Sport und ich wollte etwas dafür opfern.“

Nach vier Siegen bei regionalen Veranstaltungen kehrte Cote nochmals in die UFC zurück. Er war nun ein anderer Kämpfer, einer der sich einfach nur freute, kämpfen zu können und die kanadische MMA-Szene zu vertreten. Der Kampf gegen Alves war sein 21. in der UFC – damit schloss Cote zu seinem Landsmann Georges St-Pierre auf. Diesen Rekord werden sie allerdings nicht lange teilen, denn GSP wird noch in diesem Jahr sein Comeback feiern, während sich Cote wohl endgültig verabschiedet hat.

„Ich habe einige Freunde, die in der NHL spielten und die meinen, wenn man zurückgetreten ist, vermisst man nicht das Geld, sondern den Nervenkitzel. Sie meinen, es sei schwer, aufzuhören“, sagte er 2015. „Das Gefühl, wenn man zum Octagon läuft, die Energie von 10.000 oder 15.000 Menschen zu spüren, die einen unterstützen – das nicht mehr zu erleben, wird sehr hart werden und ich werde es den Rest meines Lebens vermissen.“

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