Mike Ricci und Colton Smith stehen im TUF 16 Finale

Ein Kanadier und ein US-Amerikaner kämpfen am 15. Dezember um einen UFC-Vertrag.
Alle Jahre wieder sucht die UFC in der Weihnachtszeit einen neuen „Ultimate Fighter“. Bei der sechzehnten Staffel der Reality-Show sind 32 hoffnungsvolle Weltergewicht im Turniermodus gegeneinander angetreten, um einen UFC-Vertrag zu ergattern. Übrig geblieben sind der Kanadier Mike Ricci vom Team Carwin und der US-Amerikaner Colton Smith vom Team Nelson. Sie werden am 15. Dezember beim „Ultimate Fighter 16 Finale“ in Las Vegas, Nevada aufeinander treffen.

Mike Ricci ist ein langjähriger Trainingspartner von Weltergewichtsweltmeister Georges St. Pierre und dessen Schützling Rory MacDonald. Eigentlich hätte Ricci auch über „Vitamin B“ in die UFC gelangen können, doch er zog eine Teilnahme bei „The Ultimate Fighter“ vor.

„Mir bot sich dadurch die Gelegenheit, in der UFC schneller Fuß zu fassen, als wenn ich den üblichen Weg gegangen wäre und mich aus dem Vorprogramm emporgekämpft hätte“, sagt Ricci. „Ich wusste, dass ich innerhalb kurzer Zeit sehr viel und sehr hart arbeiten müsste, aber wenn ich dabei erfolgreich wäre, stünden mir alle Tore offen. Mit diesen vier Kämpfen bei TUF habe ich mehr Menschen erreicht als mit vier Kämpfen im Vorprogramm. Andere kämpfen während eines Jahres so oft, ich tat es während eines Sommers.“

Ricci verdiente sich den Finaleinzug mit einstimmigen Punktsiegen über Dom Waters und Michael Hill. Im Halbfinale schlug er seinen Teamkollegen Neil Magney in der ersten Runde mit einem Ellenbogenstoß KO. Trotz seiner Erfolge während der Show ist er froh, endlich wieder auf freiem Fuß zu sein.

„Die Zeit im Haus habe ich gehasst“, sagt Ricci. „Es war ein wahrer Albtraum da drinnen! Am Samstag werde ich all meine Frustrationen an Colton Smith auslassen! Ich bin mir sicher, dass er mir nichts entgegensetzen kann. Das Schöne an TUF ist ja, dass man seinen Finalgegner bereits drei- oder viermal kämpfen sah. Ich glaube, er hat in der Show keine einzige Runde verloren. Ich weiß, dass er ein guter Kämpfer ist und dass ich ihn nicht auf die leichte Schulter nehmen darf. Aber ich weiß auch, dass ich ihn schlagen kann.“

Mission Staffelsieg


Colton Smith ringt seit seinem vierten Lebensjahr, kam aber erst über seinen Militärdienst zum MMA-Sport. Seit sieben Jahren ist der Stabsunteroffizier bereits „Army Ranger“ und hat als solcher schon 24 Länder bereist. Obwohl er seinen Lebensunterhalt künftig ausschließlich in der UFC verdienen könnte, möchte er seinem Beruf treu bleiben und trägt diesen auch mit ins Octagon.

„Es ist mein Traum, gleichzeitig ein Offizier und ein UFC-Kämpfer zu sein“, sagt Smith. „Ich möchte meinen Kamerad ein Vorbild sein und ihnen zeigen, dass man sowohl seinem Land dienen, als auch seine Träume als Profisportler verwirklichen kann.“

Während „TUF 16“ hat Smith hintereinander Eddy Ellis, Igor Araujo und Jon Manley nach Punkten geschlagen. Nun trennt ihn lediglich ein einziger Sieg von seinem großen Ziel.

„Meine Mission ist der Gewinn von ‚The Ultimate Fighter 16‘“, sagt Smith. „Jetzt steht mir nur noch Mike Ricci im Weg, aber selbst er kann mich nicht aufhalten! Erst werde ich ‚Ultimate Fighter‘, dann werde ich Weltmeister!“

Multimedia

Kürzlich
UFC commentator Joe Rogan breaks down and preview the five-round main event between Thomas Almeida and Cody Garbrandt, who meet at Fight Night Las Vegas at the Mandalay Bay Events Center. The event airs live and free on FS1.
26.05.2016
UFC bantamweight Thomas Almeida has put in a ton of work to ascend to the top 10 of his division in the UFC with a perfect record intact. Now he's eyeing the title and his journey to the top continues at Fight Night Las Vegas vs Cody Garbrandt.
26.05.2016
Thomas Almeida talks with UFC correspondent Amanda Salvato and the two spend the day driving race cars. Almeida looks to extend his unbeaten streak of 21-0 on Sunday against Cody Garbrandt at Fight Night Las Vegas.
26.05.2016
Fight Night Las Vegas kicks off Sunday on FS1 at 9pm/6pm ETPT. Don't miss the headlining fight between Cody Garbrandt and Thomas Almeida, plus Renan Barao vs. Jeremy Stephens and more.
26.05.2016